La aritmética es una rama de las matemáticas que se ocupa de las propiedades de los números y fracciones, las operaciones básicas aplicadas a los números que cotidianamente usamos para el conteo. De hecho, como sustantivo en el sentido anterior, la palabra se usa con bastante frecuencia. En los primeros grados de la escuela, cuando los números son el principal objeto de estudio, la materia a menudo se designa como matemáticas.

La denominación matemática se mantiene hasta mucho más tarde cuando paradójicamente, se convierte en Álgebra. Esta última generalmente se asocia con el uso de variables e incógnitas.

Una explicación para evitar el uso común de la palabra aritmética en la escuela se deriva del hecho de que, además de aprender los números y cómo tratarlos, a menudo se enseña a los estudiantes acerca de las formas y la habilidad de medir, lo que lleva al alumno un poco más allá del alcance de la aritmética, y principios de la Geometría.